Gravar las bebidas azucaradas por la cantidad de azúcar podría reducir la obesidad y aumentar las ganancias económicas

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Gravar las bebidas azucaradas por la cantidad de azúcar podría reducir la obesidad y aumentar las ganancias económicas

Bebidas con azúcar

Gravar las bebidas azucaradas por la cantidad de azúcar

Gravar las bebidas azucaradas por la cantidad de azúcar que contienen, en lugar de por el volumen líquido de estas bebidas, como lo hacen actualmente varias ciudades de los EE. UU., podría producir beneficios para la salud y ganancias económicas aún mayores, concluyó un equipo de investigadores.

El análisis, realizado por investigadores de la Universidad de Nueva York, la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard, la Escuela Wharton de la Universidad de Pensilvania y la Universidad de California, Berkeley, aparece en la revista Science .

Actualmente, siete ciudades de los Estados Unidos gravan las bebidas azucaradas, o SSB, por el volumen de la bebida, gravámenes que no tienen en cuenta la cantidad de azúcar que contienen estas bebidas.

“A pesar de su diferente contenido de azúcar y los diferentes daños resultantes, todas las bebidas endulzadas con azúcar están sujetas a la misma tasa por litro bajo un impuesto volumétrico”, escribe Anna Grummon de Harvard, Hunt Allcott de NYU, Benjamin Lockwood de Wharton y Dmitry Taubinsky de UC Berkeley. “Esta estructura impositiva no ofrece a los consumidores ningún incentivo para sustituir los SSB con alto contenido de azúcar por los bajos en azúcar, a pesar de que estos últimos son menos dañinos. Por lo tanto, si bien un impuesto volumétrico reduce el consumo de SSB en general, no proporciona los máximos beneficios posibles para la salud”.

“Un principio económico básico es que dichos impuestos correctivos deberían ser proporcionales al daño causado”, agregan los autores. “El daño de las bebidas azucaradas proviene del azúcar, y los SSB varían sustancialmente en azúcar por unidad de volumen”.

Los investigadores señalan, sin embargo, que un impuesto sobre el volumen de líquidos es beneficioso. Calculan, por ejemplo, que un impuesto volumétrico de 34 centavos por litro hace que el adulto promedio de EE. UU. Tome 2.9 onzas menos de SSB por día, una reducción del 22 por ciento. Esta disminución en la ingesta de azúcar ayudaría al adulto promedio a perder 2.3 libras. Además, un impuesto volumétrico nacional de SSB reduciría las tasas de obesidad en un 2 por ciento, una disminución de 2.1 millones en adultos con obesidad, y reduciría el número de casos nuevos de diabetes tipo 2 en un 2.3 por ciento, o aproximadamente 36,000 casos nuevos por año.

Gravar las bebidas azucaradas por la cantidad de azúcar

Agregan que dicho impuesto también generaría ganancias económicas, principalmente a través del ahorro en costos de atención médica, de aproximadamente $ 1.4 mil millones por año en todo el país.

Sin embargo, en su evaluación, un impuesto sobre la cantidad de azúcar en los SSB produciría ganancias económicas y de salud aún mayores . Tal impuesto haría que los adultos de los EE. UU. Consuman 2,3 gramos menos de azúcar por día de los SSB de lo que lo harían con un impuesto volumétrico, lo que ayudaría al adulto promedio a perder 0,7 libras adicionales. En todo Estados Unidos, un impuesto al azúcar en lugar de un impuesto volumétrico reduciría las tasas de obesidad en 630,000 adultos adicionales y reduciría el número de casos nuevos de diabetes tipo 2 en otro 0.7 por ciento, o aproximadamente 11,000 personas por año. Además, la ganancia económica anual adicional sería de otros $ 400 millones.

“Una vez que hay acuerdo para gravar los SSB, parece natural gravar el azúcar nocivo, en lugar del líquido que viene con el azúcar”, concluyen los autores. “Nuestros cálculos sugieren que esta idea ofrece fruta valiosa de bajo perfil para mejorar la salud pública”.

Un estudio previo de Allcott, Lockwood y Taubinsky concluyó que los impuestos a los refrescos sirven como un “bien neto”, una evaluación basada en un examen de los beneficios para la salud y el comportamiento del consumidor. Ese análisis, que apareció en el Quarterly Journal of Economics a principios de este año, estimó que un impuesto nacional a los refrescos generaría $ 7 mil millones en beneficios netos para la sociedad cada año.

Sobrelías Redacción

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