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El desastre de Fukushima ha dejado huella en los vinos de California

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El desastre de Fukushima ha dejado huella en los vinos de California

El desastre de Fukushima ha dejado huella en los vinos de California, principalmente en los vinos del Valle del Napa (Cornell University Library).

Según publica el medio MIT Technology Review, el desastre nuclear japonés bañó a América del Norte en una nube radiactiva. Ahora los farmacólogos han encontrado la firma reveladora en el vino de California hecha en ese momento.

Las pruebas atmosféricas nucleares terminaron en 1980, cuando China terminó su programa, pero el proceso dejó una firma nuclear duradera en el planeta. Una de las firmas más obvias es el cesio-137, un subproducto radioactivo de la fisión del uranio-235.

Después de su liberación a la atmósfera, el cesio-137 se extendió por todo el mundo y encontró su camino en el suministro de alimentos en cantidades mínimas. Tal adición rara vez es bienvenida. Pero en 2001, el farmacólogo francés Philippe Hubert descubrió que podía usar esta firma para fechar vinos sin abrir las botellas

La técnica se convirtió inmediatamente en un arma útil en la lucha contra el fraude del vino: etiquetar a los vinos jóvenes como añadas más antiguas para inflar su precio. Tal fraude puede ser detectado por varios tipos de análisis químicos e isotópicos, pero solo después de que el vino ha sido abierto, lo que destruye su valor.

El cesio-137, por otro lado, permite las pruebas no invasivas porque es radiactivo. Produce rayos gamma distintivos en proporción a la cantidad de isótopo presente. La datación del vino es un proceso simple de emparejar la cantidad de cesio-137 con los registros atmosféricos desde el momento en que se hizo el vino. Eso revela rápidamente cualquier fraude. De hecho, si no hay cesio-137, el vino debe ser posterior a 1980.

Sin embargo, hay un punto en este registro. El desastre de Chernobyl en 1986 bañó gran parte de Europa y otras partes del mundo, en una nube radiactiva que aumentó los niveles atmosféricos de cesio-137 nuevamente. Hubert y sus colegas pueden ver esta falla en sus datos de los vinos.

Y eso plantea una pregunta interesante sobre el desastre de Fukushima de 2011, un accidente de proporciones de Chernobyl causado por un colapso en la planta de energía nuclear de Fukushima en Japón después de un gran terremoto y tsunami. Lanzó una nube radiactiva que bañó América del Norte en subproductos fisionables.

¿Es posible ver los efectos del desastre nuclear de Fukushima en los vinos de California producidos en ese momento?

Hoy recibimos una respuesta, gracias a un estudio llevado a cabo por Hubert y un par de colegas. «En enero de 2017, encontramos una serie de vinos californianos (Cabernet Sauvignon) de la cosecha 2009 a 2012», dicen Hubert y compañía.

Este conjunto de vinos proporciona la prueba perfecta. El desastre de Fukushima ocurrió el 11 de marzo de 2011. Cualquier vino elaborado antes de esa fecha debería estar libre de los efectos, mientras que cualquier fecha posterior podría mostrarlos.

El equipo comenzó su estudio con la medición convencional de los niveles de cesio-137 en las botellas sin abrir. Eso mostró niveles para ser indistinguibles del ruido de fondo.

Pero el equipo pudo realizar pruebas más sensibles al abrir el vino y reducirlo a cenizas por evaporación. Esto implica calentar el vino a 100 grados Celsius durante una hora y luego aumentar la temperatura a 500 grados Celsius durante ocho horas. De esta forma, una botella estándar de 750 mililitros de vino produce alrededor de cuatro gramos de cenizas. Las cenizas fueron colocadas en un detector de rayos gamma para buscar signos de cesio-137.

Usando este método, Hubert y sus colegas encontraron cantidades medibles de cesio-137 por encima de los niveles de fondo en el vino producido después de 2011. «Parece que hay un aumento en la actividad en 2011 en un factor de dos», concluyó el equipo. Muy leve influencia, pero la hay.

Eso probablemente no sea muy útil para la detección de fraudes en el vino de California: los niveles de cesio-137 son apenas detectables, e incluso entonces, solo si el vino se destruye.

Pero el resultado muestra cómo los desastres nucleares pueden tener consecuencias inesperadas mucho después del hecho.

 

Sobrelías Redacción

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